Weert Lokaal Algemene beschouwingen begroting 2017

LogoWeertLokaal2Beste aanwezigen en luisteraars thuis, we zitten nu in de tweede helft van deze raadsperiode, in de eerste helft is veel gebeurd. Daarom willen we u graag even meenemen naar de start van deze raadsperiode. Na de verkiezingen in 2014 werd een coalitie gevormd onder aanvoering van Weert Lokaal. Met behulp van de toen actuele gegevens is een coalitieprogramma opgesteld. Wat bleek echter, deze gegevens gaven een paar maanden later geen juist beeld meer van de situatie. Deze raad werd meteen geconfronteerd met grote financiële tegenvallers tijdens haar eerste begrotingsbehandeling over 2015. Deze tegenvallers waren zó groot, dat de raad niets anders kon doen dan flink te snijden in de kosten en de baten te verhogen. Dat wordt je niet in dank afgenomen door de inwoners, en térecht. Het was echter een voldongen feit, de financiën móesten eerst op orde worden gebracht. En dat is gelukt zo blijkt uit deze begroting.

Ondanks maar misschien óók wel dankzij de tekorten zijn het College, de ambtenaren én de Raad op creatieve en innovatieve wijze omgegaan met een omvorming van het beleid. Complimenten daarvoor.

In de afgelopen periode is het bestaande beleid ‘gewoon’ uitgevoerd en is er ruimte gevonden voor mooie nieuwe initiatieven. Kijk bijvoorbeeld maar naar de ontwikkelingen Weert-West, naar het Raphaëlpad en de vele projecten op het gebied van duurzaamheid. Dit was niet gelukt zonder de vele organisaties en de inwoners van Weert, die kritisch meedenken met de veranderingen. Dat is soms niet makkelijk, maar Weert Lokaal stelt deze kritische blik zeer op prijs. Samen komen we tot een gedragen verandering.

Onlangs is ook gestart met het project WinD, een cultuuromslag van de organisatie. Dit is noodzakelijk om in te kunnen spelen op de veranderende omgeving waarin de betrokkenheid en participatie van onze inwoners toeneemt. Wij hebben grote verwachtingen van deze cultuuromslag, de omgeving verandert en de gemeente dient hierin mee te bewegen.

Door het harde werken en het constructief meedenken van de gehele raad hebben we vorig jaar de begroting 2016, met daarin Kiezen met Visie, vastgesteld. Er zijn harde maatregelen genomen die iedere inwoner van Weert heeft getroffen. Sommige maatregelen zijn relatief makkelijk te verantwoorden, sommige maatregelen hebben we al kunnen verzachten zoals de bezuiniging op subsidies, maar met andere maatregelen worstelen we nog steeds.

Algemene beschouwingen WL begroting 2017

Een groene leefomgeving

Eén van die maatregelen betreft het GROENONDERHOUD BERMEN EN PLANTSOENEN. Wij hebben als raad een stormvloed aan reacties ontvangen over de nieuwe plannen voor het groenonderhoud aan bermen en plantsoenen. De inwoners zijn ongerust over de uitvoering van de plannen. We zijn blij dat de inwoners zich hebben laten horen, we kunnen dit niet negeren.

Bij het behandelen van Kiezen met Visie heeft Weert Lokaal al aangegeven de effecten van deze forse bezuiniging nauw in de gaten te houden de komende jaren. Naar nu blijkt hebben de plannen tot het omvormen van het groen in de directe leefomgeving van onze inwoners ongewenste effecten. Ook voor de gezondheid, het klimaat en het opvangen van regenwater kan de omvorming van groen ongewenste effecten hebben.

Weert Lokaal wil het college opdragen zoveel mogelijk van deze ongewenste effecten, aangedragen door de bewoners, nog eens kritisch te onderzoeken en er ook zo veel mogelijk naar de handelen. Wij vragen met name aandacht voor de ongewenste effecten in de directe leefomgeving, dus de blokhagen, plantsoenen etc. in onze mooie wijken en dorpen, dicht bij de mensen, voor hun huizen. Dit is burgerparticipatie in de puurste vorm, laat zien dat je als gemeente optimaal meedenkt daar waar mogelijk. Om die mogelijkheid te vergroten stelt Weert Lokaal voor om het deel van de bezuinigingen dat te maken heeft met het omvormen van groen in de directe leefomgeving, voor een belangrijk gedeelte ongedaan te maken.

We dienen hiervoor een amendement in: Herziening omvorming groen in directe leefomgeving

Voorzitter, alle inspanningen van raad, college, ambtenaren en inwoners in de afgelopen jaren om de boekhouding van deze stad weer op orde te krijgen, lijkt zijn vruchten af te werpen. Er ligt een begroting voor met een meerjarig positief resultaat. Daarnaast laat ook de septembercirculaire een positief beeld zien voor Weert. Dat is een mooi resultaat waar we allemaal trots op mogen zijn, de toekomst van Weert ziet er weer veelbelovend uit. We gaan hierna nog in op een aantal aanvullende belangrijke zaken voor Weert Lokaal betreffende de begroting.

Begaanbaarheid stoepen

Weert Lokaal wil graag aandacht vragen voor de KWALITEIT VAN DE STOEPEN. Ondanks de aandacht die er is voor dit onderwerp, krijgen wij nog veel klachten binnen over stoepen die onbegaanbaar zijn voor onder andere minder validen en ouderen. Zeker nu de winter zijn intrede weer doet, is het zaak zoveel mogelijk stoepen weer recht te leggen om ongelukken te voorkomen. Voor sommigen kan het een obstakel zijn, waardoor men niet naar buiten gaat. Dit mag niet gebeuren volgens Weert Lokaal. Wij stellen daarom voor om voor 2017 en 2018 € 50.000 ter beschikking te stellen voor deze problematiek om een inhaalslag te maken met het onderhoud. En we vragen het college een goede, snelle invulling te geven aan dit probleem. De oplossing kan tweeledig zijn. Aan de ene kant dient het werk verzet te worden. Hierbij kunnen wellicht De Risse of Werk.kom een rol spelen. Onze voorkeur gaat uit om werkzoekenden in te zetten. De constructie hoe dit gedaan wordt, laten we over aan het college. Aan de andere kant dienen de betrokken inwoners beter geïnformeerd te worden over de mogelijkheden om oneffenheden in de openbare ruimte naar de gemeente te melden. De doelgroep hierin is niet altijd bekend met internet, dus eenvoudig melden aan de balie van het stadhuis moet volgens ons ook tot de mogelijkheden behoren.

We dienen hiervoor een amendement in: Begaanbaarheid stoepen

Veilige en aantrekkelijke fietsvoorzieningen

Naast aandacht voor de stoepen vragen wij ook aandacht voor onze FIETSROUTES. Tot de taken van de lokale overheid mag zeker ook de zorg voor de verkeersveiligheid gerekend worden. Verkeersveiligheid die enerzijds door de aanwezige infrastructuur en anderzijds door menselijk gedrag bepaald wordt. Bijzondere aandacht dient daarbij uit te gaan naar kwetsbare verkeersdeelnemers als voetgangers, scootmobiel gebruikers en niet te vergeten fietsers; fietsers in alle leeftijden van jong tot oud en voorzien van alle moderne middelen waaronder elektrische fietsen. Voor de veiligheid van die doelgroep zijn duidelijk herkenbare fietspaden, fietsstroken en suggestiestroken erg belangrijk. Dat geldt niet alleen voor dagelijks maar ook voor recreatief gebruik. Zowel voor onze inwoners als voor degenen die Weert bezoeken. Wij zijn van mening dat er een nieuw plan moet komen met veilige fietsverbindingen tussen het centrum van Weert en de omliggende wijken en dorpen, tussen de wijken en dorpen onderling en tussen het stedelijk gebied en het buitengebied. Natuurgebieden als de IJzeren Man, de Laurabossen, het Wijfelterbroek, de Krang, de Boshoverheide en de Weerter bossen moeten middels veilige en aantrekkelijke fietspaden bereikbaar zijn. Daarbij zou deze fietsvoorziening ook voor een veilige verbinding tussen deze gebieden moeten zorgen en daar waar mogelijk en verantwoord zouden deze gebieden ook voor de fietser op een aantrekkelijke wijze ontsloten moeten worden. Kortom, herkenbare fietsverbindingen die op elkaar aansluiten en van voldoende breedte en kwaliteit zijn voor een veilig gebruik.

Het lijkt ons dan ook verstandig de huidige fietsinfrastructuur in het gehele Weerterland eens serieus onder de loep te nemen en te onderzoeken welke knelpunten in de fietsinfrastructuur om een oplossing vragen en  welke gebreken er in deze infrastructuur zijn. Voor het onderzoek zouden wij graag een krediet van € 25.000  beschikbaar willen stellen.

We dienen hiervoor een amendement in: onderzoek fietsinfrastructuur

Aansluitend hierop vraagt Weert Lokaal het onderhoud van de bestaande recreatieve fietsroutes (terug) op te nemen in de prioriteiten. Sommige bestaande fietspaden zijn op dit moment minder goed begaanbaar door bijvoorbeeld wortels van bomen die het fietspad oneffen maken.

Sociaal Cultureel Fonds

Bij de behandeling van Kiezen met Visie en de begroting 2016 hebben we de bezuiniging op het Sociaal Cultureel Fonds geschrapt. Weert Lokaal heeft daar toen een amendement voor ingediend. Dit betekende dat dit fonds voor 2016 veilig gesteld werd waardoor ruim 1.600 huishoudens deze bijdrage in 2016 nog heeft kunnen krijgen. We hebben dat gedaan in afwachting van het nieuwe subsidiestelsel waarin minima ondersteund gaan worden. Het subsidiestelsel en zeker ook de uitwerking hiervan zijn nog niet helder. Weert Lokaal wil daarom het Sociaal Cultureel Fonds in ieder geval tot en met 2017 verlengen, zodat er niemand tussen wal en schip dreigt te geraken. We zijn overigens benieuwd naar de uitwerking van het subsidiestelsel in relatie tot het Fonds.

Weert Lokaal is en blijft overigens geen voorstander van verstrekkingen in natura, omdat hiermee de bureaucratie vergroot wordt, Weert Lokaal wil deregulering juist stimuleren.

Lasten inwoners Weert

De totale gemeentelijke belastingen in 2017 zullen voor de meeste huishoudens in Weert lager uitvallen. Het is dit college namelijk gelukt om lagere doorbelasting van kosten (overhead) naar de afvalstoffenheffing op te vangen zonder daarbij lastenverzwaring voor de burger bij andere heffingen te moeten doorvoeren. De lastendruk neemt daardoor af met een bedrag tussen de € 20,– en € 30,– per huishouden (Afhankelijk van gezinssamenstelling en waarde van de woning). Weert Lokaal is hier zeer content mee.

Voorzitter, in de begroting zijn prioriteiten opgenomen voor het jaar 2017. In de beschouwingen op de voorjaarsnota zijn we al uitvoerig ingegaan op een aantal prioriteiten. Voor de volledigheid benoemen we de mening van Weert Lokaal betreffende de belangrijkste prioriteiten nog even kort.

Renoveren Jacob van Horne (Prioriteit 3)

Het hebben van een museum is cruciaal in het kader van het kernthema ‘Centrumgemeente met centrumvoorzieningen’ zoals benoemd in de begroting. De precieze invulling van het museum zal een lastige afweging worden van enerzijds de inhoud en anderzijds de financiën. Een museum hoort bij Weert volgens Weert Lokaal. Niet het museum dat we kenden, maar een museum dat toekomstbestendig is, voor jong en oud, voor Weertenaren en voor bezoekers aan Weert.

Weert-West (Prioriteit 5)

Het medegebruik van de kazerne met de daar aanwezige faciliteiten alsmede de grote stappen die Weert zet op het gebied van de paardensport, kunnen de aanjager zijn van een fantastisch gebied vol sport, toerisme en vrije tijd. Weert Lokaal is trots op deze regionale en bovenregionale ontwikkelingen. In de prioriteiten staat ook expliciet De Lichtenberg genoemd als investering in Weert-West. De Lichtenberg is een geweldig mooi complex, voor Weert Lokaal een project waar met veel aandacht naar gekeken zal worden. Behoud van de Lichtenberg is zeker uitgangspunt maar de invulling van de exploitatie zal een belangrijke rol spelen bij de afweging om te investeren. Weert Lokaal vraagt het college eerst duidelijkheid te geven over de exploitatie, bij voorkeur door een externe partij, alvorens te investeren in dit project. Een leegstaande of verlieslatende Lichtenberg wil Weert Lokaal voorkomen.

Stelpost verkeer en vervoer (Prioriteit 6)

Weert Lokaal juicht de verhoging van het knelpuntenbudget toe en wij vragen ons                     tegelijkertijd af of dit voldoende is. Voornamelijk omdat er nog een behoorlijke lijst van knelpunten openstaat. Binnen de prioriteit geeft Weert Lokaal de hoogste prioriteit aan het groot onderhoud van recreatieve fietsroutes vanwege de belangrijke toeristische functie en de veiligheid.

Ook blijven wij aandacht vragen voor het betrekken van de omwonenden, belangengroepen en deskundigen (zoals o.a. stichting gehandicaptenplatform) bij verkeersprojecten, zowel voor, tijdens als na het project.

Project Professionals in opleiding (Prioriteit 10)

Weert Lokaal heeft tijdens de behandeling van de voorjaarsnota een motie ingediend om het PIO (professionals in opleiding) project structureel te maken. De motie is overgenomen door een meerderheid van deze raad en door vertaald in deze begroting. Het project is bedoeld om hoger opgeleide jongeren een kans te geven op de arbeidsmarkt en te binden aan onze stad. Nog steeds kiezen te weinig jongeren ervoor om zich na of tijdens hun studie te vestigen in Weert. Niet omdat er in Weert niets te doen is, niet omdat er geen woonruimte is, maar simpelweg omdat er geen passende werkgelegenheid dan wel stageplaatsen zijn in de richting van hun studie. Dit project is goed voor de jongeren, goed voor de gemeentelijke organisatie en goed voor Weert, immers zij brengen ook verfrissende nieuwe ideeën mee.

Versterking centrumfunctie voor de regio (Prioriteit 19)

De binnenstad als regionale centrumfunctie is, net als de wijken en dorpen, belangrijk voor Weert Lokaal. Investeren in deze centrumfunctie middels co-financiering is een kans. Wij hebben tijdens de voorjaarsnota nadrukkelijk aangegeven, ook middels een aangenomen motie, dat het woord “centrumfunctie” meer betekent dan alleen bouwtechnische maatregelen. Vanuit Weert Lokaal bestaat de wens dat er niet alleen geïnvesteerd wordt in ‘stenen’. Bij het versterken van de centrumfunctie hoort ook zeker de inhoud van onze mooie stad, met name een toereikend voorzieningenniveau. Wij zien deze motie verwerkt in de begroting door de verbetering van het fietsparkeren en de mogelijke investering in het Jacob van Horne Museum. Wij zien een nadere uitwerking van de prioritering van projecten graag tegemoet.

Cultureel lint (Prioriteit 21)

Het cultureel lint is het startevenement waarmee het culturele seizoen wordt ingeluid. De afgelopen editie heeft dit ongeveer 20.000 bezoekers getrokken. Talentontwikkeling is een belangrijk thema tijdens dit evenement en dit zou nog uitgebreid mogen worden volgens Weert Lokaal. Met recht dus een belangrijk evenement voor Weert. Weert Lokaal staat achter de inhoud van het Cultureel Lint.

We stellen wel vragen bij de financiering. In de begroting staat: ‘hiervoor worden de jaarbudgetten van het Rick en van het theater beiden met een bedrag van € 12.500 opgehoogd.’ Transparante verantwoording voor dit evenement zou daardoor wel eens niet mogelijk kunnen zijn. Het budget voor het Cultureel Lint is namelijk slechts een klein gedeelte van de budgetten van Rick en het theater. Een transparante verantwoording is echter wel nodig. Enerzijds hopen we dat de Provincie dit evenement wil co-financieren, dan zal afzonderlijk verantwoord moeten worden. Anderzijds vinden we het belangrijk dat de lange termijn van dit evenement geborgd blijft en dat ook andere participanten in de toekomst kunnen aansluiten. Wij stellen daarom voor om het bedrag beschikbaar te stellen aan de reeds bestaande stichting Cultureel Lint, waarin het Rick en het Munttheater vertegenwoordigd zijn.

We dienen hiervoor een amendement in: Cultureel Lint

Voorzitter, ten slotte willen we het college en de ambtenaren bedanken voor het opstellen van de sluitende meerjarige begroting. En zoals eerder aangegeven bedanken we de raad, het college, de ambtenaren en onze inwoners voor hetgeen we in de afgelopen tijd, ondanks de lastige omstandigheden, hebben bereikt op het gebied van duurzaamheid, cultuur, sport, zorg en financiën. We zijn trots op onze stad, kijken met een goed gevoel naar de toekomst en dragen dat graag samen met jullie uit.

Reacties zijn gesloten.